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La elección de una bicicleta de montaña puede ser una decisión complicada, hay dobles, rígidas, fat, unas con suspensión, otras sin ella, diferentes tamaños de ruedas y materiales en los cuadros, las opciones parecen no tener límites. Para hacer las cosas un poco más fáciles, y ayudarte a entender toda la terminología, hemos preparado esta guía para explicarte los diferentes tipos de bicicletas de montaña, el tipo de conducción que puedes hacer con ellas, y cómo elegir la más adecuada para ti.

Tipos de bicicletas de montaña

A pesar de que las bicicletas de montaña caen bajo una misma bandera como las bicicletas de carretera, el tipo y el propósito de cada bicicleta pueden ser mundos aparte. A diferencia de las bicicletas de carretera, que se montan en la carretera y no cambian mucho independientemente del perfil, las bicicletas de montaña están hechas a medida para terrenos y estilos de conducción específicos.

Algunas bicicletas cuentan con una suspensión generosa en la parte delantera y trasera para hacer frente a los senderos extremadamente abruptos; otras no tienen ninguna suspensión para ser más rígidas, ligeras y rápidas en los senderos suaves; mientras que otras tienen una suspensión limitada en un intento por encontrar el equilibrio adecuado entre velocidad y apoyo. Además, hay nuevas subclases de MTB, como las bicicletas “Fat” para hacer frente a la arena y la nieve.

Cada bicicleta tendrá diferentes ángulos del tubo de dirección dependiendo de si su enfoque se centra en el manejo o en la estabilidad. Las bicicletas con un ángulo de tubo de dirección inclinado (69 a 71 grados) proporcionan un manejo más sensible y se considera que suben mejor, mientras que un ángulo de tubo de dirección más flojo (<68 grados) proporcionará más estabilidad a alta velocidad.

A continuación encontrarás una descripción de cada una de las BTT y para qué están diseñadas.

Doble suspensión

Mountain Bike Buyers Guide BikeExchange 2016 dual suspension 1

Como su nombre indica, las bicicletas de montaña con suspensión doble o total tienen suspensión en la parte delantera y trasera de la bicicleta. Los sistemas de suspensión permiten “viajar”, que es la terminología de la bicicleta de montaña para la cantidad de movimiento de la suspensión disponible. La suspensión ayuda a absorber el impacto de los caminos, reduciendo el impacto en el ciclista y mejorando la tracción y el confort.

La suspensión ayuda a mantener las ruedas en el suelo para la tracción, como resultado, cuanto más áspero es el camino, más suspensión se requiere. Por lo general, el recorrido oscila entre 80 mm y 200 mm delante y detrás, dependiendo de la finalidad prevista para la bicicleta.

Las bicicletas de descenso, por ejemplo, están construidas para descender por pistas técnicas y empinadas lo más rápido posible, por lo que se pueden montar en grandes recorridos para proporcionar tracción y apoyo adicionales. En el extremo opuesto, las bicicletas de cross country deben ser ligeras y eficientes para pedalear, por lo que suelen tener un recorrido de unos 100 mm.

Muchos sistemas de suspensión permiten a los ciclistas “bloquear” la suspensión, lo que hace que los amortiguadores queden inactivos, reduciendo así el movimiento y haciendo que la bicicleta sea más rígida, lo que es mejor para subir de nuevo la montaña o para rodar por carretera hasta la parte principal de la ruta de acceso al monte.

Una guía rápida sobre la suspensión

La suspensión delantera se encuentra en las horquillas y es relativamente simple en comparación con la suspensión trasera que viene en una variedad de formas.

La suspensión en la horquilla está provista de un muelle que “rebota” abierto después de haber sido comprimido para evitar que choque con un obstáculo a lo largo del sendero. El resorte puede ser aire, serpentín o ambos. Los amortiguadores de aire son ligeros y altamente ajustables usando una bomba de choque.

Los muelles helicoidales se utilizan en bicicletas de bajo coste y también en bicicletas de descenso o de gravedad. Fabricados en acero o titanio, los resortes helicoidales son extremadamente duraderos, proporcionando una sensación más sensible que los resortes de aire debido a la falta de sellos herméticos.

La suspensión trasera viene en muchas formas. Todas tratan de lograr lo mismo, es decir, aislar las fuerzas de frenado y de pedaleo de la acción de la suspensión. El sistema Four Bar es quizás el más común y presenta un pivote de estay de cadena, un pivote detrás del eje de pedalier y un pivote en la parte superior del soporte del asiento que está conectado a una conexión de amortiguador apalancada. El sistema Faux Bar es muy similar al Four Bar pero con pivotes en las varillas del asiento.

Una variación de la barra de cuatro es el punto de pivote virtual (o VPP) y el DW-Link, que utilizan dos eslabones gemelos para aislar la parte trasera. Un Split Pivot tiene un pivote de salida trasero colocado en línea con el eje de la rueda trasera, y es virtualmente el mismo que el Active Braking Pivot (ABP) de Trek.

Un sistema de suspensión de un solo pivote es la opción más sencilla, con un brazo basculante y un pivote principal situado por encima y por delante del eje de pedalier. La cadena cinemática flotante, llamada así porque la cadena cinemática está situada en un eslabón entre los triángulos delanteros y traseros, es otro sistema muy popular.

Todos estos sistemas tienen ventajas y desventajas, y a veces dependen del fabricante en cuanto al sistema que se va a obtener.

Hardtail

Una vez más, el nombre de la bicicleta revela su característica única. Las bicicletas de montaña Hardtail sólo tienen suspensión en la parte delantera de la bicicleta y ninguna suspensión en la parte trasera, lo que crea una “cola dura”. Como las hardtails tienen menos piezas móviles, suelen ser más ligeras y asequibles que las bicicletas de montaña con doble suspensión, y requieren menos mantenimiento.

Al igual que con los sistemas de bloqueo de suspensión doble, el mecanismo de suspensión delantera de las bicicletas hardtail también puede bloquearse, creando así una bicicleta totalmente rígida.

La naturaleza ligera y rígida de las hardtails las hace adecuadas para los caminos menos desafiantes y para los ciclistas de campo a través que buscan velocidad. La suspensión limitada todavía ofrece mucho confort, así que a excepción de los senderos más accidentados o los tramos de bajada más empinados, las hardtails se adaptan muy bien a una gran variedad de terrenos.

Rígidas

Las bicicletas de montaña sin suspensión se denominan bicicletas “rígidas”. La falta de suspensión limita el uso potencial de las bicicletas rígidas a senderos más fáciles, con los neumáticos proporcionando la mayor parte del confort.

La falta de suspensión hace que las bicicletas rígidas sean más ligeras, y con menos piezas móviles, también son más baratas que las bicicletas de doble suspensión. También requieren poco mantenimiento en comparación con sus hermanas equipadas con suspensión. Sin embargo, los avances en el diseño de la suspensión y los costes generalmente más bajos hacen que las bicicletas rígidas sean cada vez menos comunes y se vendan ahora sólo en categorías de nicho.

Tipo de conducción

Las diferentes disciplinas de la bicicleta de montaña requieren características específicas en las bicicletas para lograr un resultado óptimo. Por ejemplo, las bicicletas ligeras destacan en las carreras de Cross-Country (XC), por lo que un cuadro y componentes ligeros se consideran muy importantes. Para otras disciplinas como las carreras de Trail, All-mountain o Enduro, es muy popular una bicicleta con un recorrido más largo.

Ruedas

Hay tres tipos principales de ruedas de BTT que se encuentran en la mayoría de las bicicletas de montaña nuevas, además de opciones más grandes para atender a las bicicletas más específicas.

Las ruedas son referenciadas por números que indican su tamaño. Las ruedas de 26 pulgadas eran el tamaño original de las ruedas de bicicleta de montaña y todavía se utilizan con moderación gracias a su agilidad y ligereza. El cambio en los últimos años ha sido a ruedas más grandes que ofrecen más tracción y una mejor calidad de conducción, por lo que las ruedas de 26 pulgadas rara vez se ven en las bicicletas de montaña nuevas.

Las ruedas de 27,5 pulgadas se denominan a veces “650B” y han sustituido esencialmente a las ruedas de 26 pulgadas. Estas ruedas ofrecen una capacidad de viraje, tracción y volumen de aire ligeramente mejorada que las ruedas de 26 pulgadas. Las llantas de 27.5 pulgadas son más ligeras, fuertes y típicamente más ágiles que las llantas de 29 pulgadas, por lo que dependiendo del tipo de conducción que practiques, estas pueden ser una buena opción.

tamaños ruedas mtb bicicleta de montaña

Las ruedas de 29 pulgadas también se conocen como ’29ers’ y, gracias a su mayor tamaño, proporcionan más tracción, mayor capacidad de viraje en los obstáculos técnicos y una conducción más suave gracias a un mayor volumen de aire. Las ruedas 29er se han convertido en la opción más popular en muchas disciplinas de bicicleta de montaña. Su mayor estabilidad también significa que son buenas para el descenso.

Sin embargo, pesan más que los tamaños de rueda más pequeños, pueden ser complicadas en tamaños de cuadros pequeños y están ligeramente limitadas en la cantidad de suspensión que se puede montar. Para ello, las bicicletas 29er se utilizan mejor en el campo a través y en senderos, donde generalmente no se necesita una suspensión generosa, aunque esto está cambiando rápidamente, ya que muchas de las mejores bicicletas de enduro del mundo se ofrecen ahora también en ruedas de 29 pulgadas.

Las bicicletas Fat requieren ruedas específicas que son enormemente grandes para proporcionar comodidad sin necesidad de suspensión y suficiente tracción para cubrir la arena y la nieve. Las Fat Bikes han utilizan neumáticos de entre 3,5 y 5,5 pulgadas de ancho.

Material del cuadro

Al igual que las bicicletas de carretera, las bicicletas de montaña se fabrican normalmente con fibra de carbono, aluminio, titanio, acero o una combinación de estos materiales. Cada material tiene características diferentes y afectará al precio, la comodidad, el peso y la “sensación” general de la bicicleta. Vale la pena señalar que lo que más importa es la forma en que los ingenieros y fabricantes utilizan el material elegido, y esto es algo con lo que cada marca suele jugar.

El aluminio es el material más común de los cuadros, seguido de la fibra de carbono. El aluminio tiene propiedades similares a los de la fibra de carbono; se puede utilizar para hacer una bicicleta ligera y rígida. También es más fácil fabricarla, lo que la convierte en una opción más barata que la fibra de carbono.

Las bicicletas de aluminio tienen una gran transferencia de potencia gracias a la rigidez del material y al grosor de los tubos, pero esto puede dar lugar a un desplazamiento brusco si no se dispone de suspensión. Para añadir resistencia a un bastidor de aluminio manteniendo un peso bajo, los fabricantes añaden `agregado’ en variaciones simples, dobles o triples a los tubos del bastidor.

Esto implica la producción de tubos con diferentes espesores de pared que se vuelven más delgados en el centro, donde la resistencia no es tan importante como en los extremos soldados. Por ejemplo, un tubo de triple tope cambiará el grosor de la pared tres veces y, por lo tanto, se puede aligerar sin perder resistencia, pero a un costo mayor. La elección de un cuadro de aluminio puede proporcionar una solución rentable para aquellos que buscan rendimiento con un presupuesto limitado.

La fibra de carbono se encontraba una vez exclusivamente en los rangos profesionales debido a su alto coste y a la dificultad de fabricación. Con el tiempo el precio ha bajado, los procesos de fabricación han mejorado y ahora es habitual ver bicicletas de montaña de fibra de carbono.

La fibra de carbono es ahora más fácil de trabajar, es direccional en su naturaleza y se puede moldear fácilmente en cualquier forma, permitiendo a los fabricantes experimentar con los perfiles de los tubos y la forma de la estructura. La desventaja de la fibra de carbono es que puede agrietarse bajo una tensión excesiva en un área como el impacto de un choque o el apriete excesivo de los tornillos.

Una vez que la integridad del carbono ha fallado, el material puede volverse extremadamente frágil y peligroso de utilizar. En este punto necesita ser reparado o reemplazado.

El acero es un material común utilizado en las bicicletas de iniciación. El acero es fuerte y relativamente barato, pero pesa más que los cuadros de aluminio y fibra de carbono. Antes del aluminio y la fibra de carbono, el acero era el material elegido para las Mountain Bike, tanto recreativas como profesionales.

Los aceros modernos y de alta calidad pueden ser bastante caros y laboriosos de fabricar, por lo que se perdió el favor de muchas marcas al elegir otros materiales que ofrecían una mayor rigidez en relación con el peso.

El titanio se utiliza raramente en bicicletas de montaña debido a su alto coste. El titanio es relativamente ligero, muy duradero y no se corroe como el acero. A diferencia de la fibra de carbono y el aluminio, que pueden moldearse fácilmente, el titanio es difícil de trabajar, lo que lo convierte en un material muy caro.

El titanio tiene una clara ventaja sobre el aluminio y la fibra de carbono, ya que es increíblemente resistente en caso de accidente. Se necesita mucho para dañar el titanio, por lo que la gente lo elige como una compra de lujo de por vida. Además de ser duraderas, las estructuras de titanio son cómodas y, gracias a las nuevas técnicas de mecanizado, los tubos se pueden hacer muy delgados, lo que permite mantener un peso reducido.

Tamaño de la bicleta de montaña

Conseguir la bicicleta del tamaño adecuado es crucial. Si te sientes cómodo en la bicicleta, te proporcionará una experiencia más agradable y querrás conducirla más; además, la comodidad es igual a la velocidad. Por el contrario, una bicicleta de tamaño incorrecto puede causar molestias, lesiones potenciales y una experiencia de conducción negativa.

Encontrar el tamaño correcto del cuadro es el primer paso. Si el cuadro es demasiado pequeño o demasiado grande, será prácticamente imposible hacer que te quede perfecto. Mover la posición del asiento y ajustar el manillar son todos ajustes fáciles de hacer, pero son soluciones de refuerzo si el tamaño del cuadro es incorrecto.

La medida que vemos en una MTB se refiere a la distancia desde el centro del pedalier hasta la parte superior del tubo de sillín.

Cada fabricante tendrá diferentes tamaños y descripciones de cuadros, por lo que un tamaño pequeño para una marca puede ser un tamaño mediano en otra marca. Del mismo modo, diferentes modelos de bicicletas del mismo fabricante pueden ser de diferentes tamaños efectivos con descripciones compartidas. Siempre es mejor consultar con el fabricante específico y el modelo de bicicleta para confirmarlo. Si se compara entre marcas o modelos, la medida más importante a utilizar es la “longitud efectiva del tubo superior”.

La altura del asiento puede ser menos importante en el ciclismo de montaña que en otras disciplinas del ciclismo porque puede cambiar drásticamente dependiendo del tipo de conducción que practiques. Las bicicletas que se construyen para hacer descensos generalmente también requieren que el ciclista tenga una altura de asiento más baja.

La altura más baja del asiento hace descender eficazmente el centro de gravedad del conductor, creando una plataforma más estable desde la que trabajar. Muchas bicicletas tendrán tijas de sillín con forma de ”gotero” que tienen la capacidad de inclinarse y reclinarse para ofrecer lo mejor de ambos mundos.

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